«Geometric microliths as chronological and cultural markers in the Sado shell middens? Reflections from Amoreiras (Alcácer do Sal, Portugal)»

Diana Nukushina

Arqueóloga I dnukushina@campus.ul.pt

Fig.art3

Abstract: The production of geometric microliths from bladelets has been identified as one of the main strategies of lithic production during the Late Mesolithic in southwestern Portugal. The Sado shell middens generally possess an abundance of these tools, similarly to sites found in other regions. However, systematic lithic studies are still scarce. In this work, we discuss the value of the geometric microliths as chronological and cultural markers, through the analysis of lithic remains from Amoreiras shell midden (Alcácer do Sal). First, a formal characterization of this assemblage is performed. Second, a diachronic and cultural perspective of these materials in the Sado shell middens is provided. Finally, a comparison with other Late Mesolithic and the Early Neolithic assemblages from southwestern Iberia is presented. A set of lithic remains from Amoreiras, which was recovered in the 1950s and 1960s, was subject to a techno-typological analysis, following the assumptions of the ‘chaîne opératoire’. Also, a statistical analysis, including variance analysis, was performed. This work shows that the geometric microliths from Amoreiras clearly represent one of the main purposes for the debitage at this site, which presents an outstanding typological and size uniformity. The characteristics found by this study suggest the existence of a well-standardized production of geometric microliths. This production scheme would be more economic in terms of raw material requirements and production time-effort. The material and chronometrical data from Amoreiras contradicts the cultural uniformity perspective for this specific site and for the Sado shell middens in general. Moreover, in light of the presented data, a strict chrono-cultural significance of the segment dominance is difficult to sustain. Despite the standardized production and the importance given to geometric microliths, the data provided by the forms and their variations is still insufficient for a comprehensive approach to the social issues in the Sado valley, during the Mesolithic-Neolithic transition.

Keywords: Geometric microliths; lithic industries; Sado shell middens; Amoreiras; Alcácer do Sal – Portugal; Mesolithic-Neolithic Transition

Resumen: La producción de microlitos geométricos a partir de hojitas ha sido considerada como una de las principales estrategias de producción de herramientas líticas en el suroeste de Portugal durante el Mesolítico Final. Los concheros del Sado contienen generalmente gran cantidad de estas herramientas, al igual que ocurre en yacimientos de otras regiones. Sin embargo, todavía son escasos los estudios sistemáticos realizados a estas industrias líticas. En este trabajo discutimos el valor de los microlitos geométricos como marcadores cronológicos y culturales, a partir del análisis de los materiales líticos recuperados en el conchero de Amoreiras (Alcácer do Sal). En primer lugar realizamos una caracterización formal de estas industrias. En segundo lugar ofrecemos una perspectiva diacrónica y cultural de estos materiales de los concheros del Sado. Finalmente los comparamos con otros conjuntos del Mesolítico Final y del Neolítico Antiguo procedentes del sudoeste de la península ibérica. Hemos realizado un análisis tecno-tipológico a un conjunto de piezas procedentes de Amoreiras y recuperadas en los años cincuenta y sesenta, siguiendo el modelo de ‘chaîne opératoire’ (cadena operativa lítica); y también un estudio estadístico, incluyendo un análisis de la varianza. Mostramos que en Amoreiras la elaboración de microlitos representa con claridad uno de trabajos principales de talla, con una considerable uniformidad tipológica y de tamaño; todo ello sugiere la existencia de una producción de microlitos geométricos perfectamente estandarizada, siguiendo un esquema productivo que sería más económico en cuanto a las necesidades de materia prima y la relación tiempo-esfuerzo. El material y los datos cronológicos procedentes de Amoreiras contradicen la uniformidad cultural habitualmente defendida para este yacimiento y en general para los concheros del Sado. Además, a la luz de los datos presentados, es difícil sostener un estricto significado crono-cultural para estos materiales. A pesar de su producción estandarizada y de la importancia dada a los microlitos geométricos, los datos proporcionados por las formas y sus variantes son todavía insuficientes para alcanzar una visión global de los aspectos sociales de la transición entre el Mesolítico y el Neolítico en el valle del Sado.

Palabras clave: microlitos geométricos; industrias líticas; concheros del Sado; Amoreiras; Alcácer do Sal (Portugal); Transición Mesolítico-Neolítico

 

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NAILOS. Estudios Interdisciplinares de Arqueología No.2, 2015. ISSN 2340-9126; e-ISSN 2341-107. Págs 89-122.

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