A�Geometric microliths as chronological and cultural markers in the Sado shell middens? Reflections from Amoreiras (AlcA?cer do Sal, Portugal)A�

Diana Nukushina

ArqueA?loga I dnukushina@campus.ul.pt

Fig.art3

Abstract: The production of geometric microliths from bladelets has been identified as one of the main strategies of lithic production during the Late Mesolithic in southwestern Portugal. The Sado shell middens generally possess an abundance of these tools, similarly to sites found in other regions. However, systematic lithic studies are still scarce. In this work, we discuss the value of the geometric microliths as chronological and cultural markers, through the analysis of lithic remains from Amoreiras shell midden (AlcA?cer do Sal). First, a formal characterization of this assemblage is performed. Second, a diachronic and cultural perspective of these materials in the Sado shell middens is provided. Finally, a comparison with other Late Mesolithic and the Early Neolithic assemblages from southwestern Iberia is presented. A set of lithic remains from Amoreiras, which was recovered in the 1950s and 1960s, was subject to a techno-typological analysis, following the assumptions of the a�?chaA�ne opA�ratoirea��. Also, a statistical analysis, including variance analysis, was performed. This work shows that the geometric microliths from Amoreiras clearly represent one of the main purposes for the debitage at this site, which presents an outstanding typological and size uniformity. The characteristics found by this study suggest the existence of a well-standardized production of geometric microliths. This production scheme would be more economic in terms of raw material requirements and production time-effort. The material and chronometrical data from Amoreiras contradicts the cultural uniformity perspective for this specific site and for the Sado shell middens in general. Moreover, in light of the presented data, a strict chrono-cultural significance of the segment dominance is difficult to sustain. Despite the standardized production and the importance given to geometric microliths, the data provided by the forms and their variations is still insufficient for a comprehensive approach to the social issues in the Sado valley, during the Mesolithic-Neolithic transition.

Keywords: Geometric microliths; lithic industries; Sado shell middens; Amoreiras; AlcA?cer do Sal a�� Portugal; Mesolithic-Neolithic Transition

Resumen: La producciA?n de microlitos geomA�tricos a partir de hojitas ha sido considerada como una de las principales estrategias de producciA?n de herramientas lA�ticas en el suroeste de Portugal durante el MesolA�tico Final. Los concheros del Sado contienen generalmente gran cantidad de estas herramientas, al igual que ocurre en yacimientos de otras regiones. Sin embargo, todavA�a son escasos los estudios sistemA?ticos realizados a estas industrias lA�ticas. En este trabajo discutimos el valor de los microlitos geomA�tricos como marcadores cronolA?gicos y culturales, a partir del anA?lisis de los materiales lA�ticos recuperados en el conchero de Amoreiras (AlcA?cer do Sal). En primer lugar realizamos una caracterizaciA?n formal de estas industrias. En segundo lugar ofrecemos una perspectiva diacrA?nica y cultural de estos materiales de los concheros del Sado. Finalmente los comparamos con otros conjuntos del MesolA�tico Final y del NeolA�tico Antiguo procedentes del sudoeste de la penA�nsula ibA�rica. Hemos realizado un anA?lisis tecno-tipolA?gico a un conjunto de piezas procedentes de Amoreiras y recuperadas en los aA�os cincuenta y sesenta, siguiendo el modelo de a�?chaA�ne opA�ratoirea�� (cadena operativa lA�tica); y tambiA�n un estudio estadA�stico, incluyendo un anA?lisis de la varianza. Mostramos que en Amoreiras la elaboraciA?n de microlitos representa con claridad uno de trabajos principales de talla, con una considerable uniformidad tipolA?gica y de tamaA�o; todo ello sugiere la existencia de una producciA?n de microlitos geomA�tricos perfectamente estandarizada, siguiendo un esquema productivo que serA�a mA?s econA?mico en cuanto a las necesidades de materia prima y la relaciA?n tiempo-esfuerzo. El material y los datos cronolA?gicos procedentes de Amoreiras contradicen la uniformidad cultural habitualmente defendida para este yacimiento y en general para los concheros del Sado. AdemA?s, a la luz de los datos presentados, es difA�cil sostener un estricto significado crono-cultural para estos materiales. A pesar de su producciA?n estandarizada y de la importancia dada a los microlitos geomA�tricos, los datos proporcionados por las formas y sus variantes son todavA�a insuficientes para alcanzar una visiA?n global de los aspectos sociales de la transiciA?n entre el MesolA�tico y el NeolA�tico en el valle del Sado.

Palabras clave: microlitos geomA�tricos; industrias lA�ticas; concheros del Sado; Amoreiras; AlcA?cer do Sal (Portugal); TransiciA?n MesolA�tico-NeolA�tico

 

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NAILOS. Estudios Interdisciplinares de ArqueologA�a No.2, 2015. ISSN 2340-9126; e-ISSN 2341-107. PA?gs 89-122.

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